Editorial

El Carácter de un hacedor de discípulos (Graziano Crepaldi)

Los reconocerán por sus frutos ... "(Mateo 7,16)

Jesús ordenó a sus seguidores que "hicieran discípulos en todas las naciones" (Mateo 28:19). Por lo tanto, es importante que entendamos lo que significa ser discípulos, juzgar nuestras vidas a la luz de esta definición y vivir como discípulos de Jesús. En las escrituras se habla muy claramente sobre la misión de la iglesia. No se trata de edificios, programas dominicales, creación de zonas espirituales seguras para eventos sagrados o promover reinos políticos en la tierra. La iglesia tiene una sola misión: hacer discipulos de todas las naciones! . La idea de ser un discípulo (en griego mathetes) estaba profundamente arraigada en la época de Jesús, no solo en la cultura judía, sino también en otras naciones. Un judío devoto fue aprendiz de un rabino, vivió con él, compartió la vida con él, aprendió sus enseñanzas e imitó su forma de vida. Un joven artista griego seguiría rigurosamente a un maestro en todos los aspectos de su arte. Un pescador aprendiz estudió, aprendió los métodos de pesca y llevaba el pescado al mercado. El concepto de discipulado está vivo hoy en muchas empresas seculares, desde la formación profesional hasta la tutoría de graduados universitarios y escuelas de idiomas. Hay una razón por la que este método de aprendizaje relacional intenso ha persistido a lo largo de los siglos: ¡funciona! Lleva a un estudiante débil por un camino que conduce a la madurez profesional y lo convierte en un hacedor de discípulos. Por esta razón, la palabra discípulo aparece unas 230 veces en los Evangelios y 28 veces en los Hechos de los Apóstoles. Jesús le da al discipulado la máxima prioridad. Entonces, ¿cuáles son las características de un discípulo maduro de Jesús? Él o ella... )

- Conoce a Jesús: confia en él y le dió autoridad sobre su vida.

- Se sométe a un maestro más maduro que le muestra cómo seguir a Jesús.

- Aprende las palabras de Jesús y su forma de servir.

- Imita la vida y el carácter de Jesús.

- Encuentra y enseña a otros discípulos cómo seguir a Jesús.

Cuando Jesús llamó a sus discípulos, dijo: "¡Seguidme, quiero haceros pescadores de hombres!" (Mt 4,19) De esta manera Jesús demostró lo que significa para él el discipulado: orientado a una relación personal (sígueme), deliberado (quiero hacerte) y con una misión (hacerlos pescadores de hombres). Por lo tanto, un verdadero discípulo del Reino es una persona que ha elegido ser como Cristo, seguirlo, ser transformado por su amor y dar a conocer a Dios hasta los confines del mundo.

Es muy claro que Jesús estaba interesado en los buenos discípulos, y por eso dijo: "y el que no toma su cruz y me sigue no es digno de mí. El que se aferre a su propia vida, la perderá, y el que renuncie a su propia vida por mi causa, la encontrará"(Mt 10: 38-39). El conocido autor Dietrich Bonhoeffer resumió el discipulado de la siguiente manera: "Cuando Cristo llama a una persona, le pide que venga a El y muera". Esto significa morir a la voluntad propia, la autodeterminación y a la agenda personal y vivir para la voluntad y el propósito de Cristo. Como advirtió Jesús, una persona debe sopesar cuidadosamente el costo del discipulado (Lucas 14: 25-33). Jesús llama a la gente a seguirlo en el discipulado y luego les recuerda que es similar como en la construcción de una torre, que no quieres dejar a la mitad, por no tener suficientes recursos para completarla. Es como si se fuese a la guerra y entonces darse cuenta de que no tiene suficientes soldados para ganar la batalla y derrotar al enemigo. Así que asegúrense de calcular el costo, antes de decidirse a seguir a Jesús, porque es costoso. No debe entrar ingenuamente y sorprenderse más tarde cuando sea muy alto el costo. La persona que ha elegido convertirse en discípulo debe mostrar ciertas cualidades básicas que nos aseguren que el tiempo que llevará convertirla en un/una discípulo será bien invertido. El hacedor de discípulos que entra en un proceso profundo de discipulado con otra persona, se convierte en un "padre espiritual" (o madre) para ellos. Entonces, si quiere elegir sabiamente a sus discípulos, le sugiero que busquemos las siguientes cualidades en un discípulo y ore por ellos/as:

Lealtad:
Dios está buscando hombres y mujeres que se pongan de pie a su favor. En 2 Crónicas 16: 9ª leemos: " El Señor recorre con su mirada toda la tierra, y está listo para ayudar a quienes le son fieles... ". Muchos creyentes tienen un compromiso a medias que a menudo se diluye por la influencia de los deseos mundanos. Dios entreve y conoce nuestros esfuerzos a medias y exige que demostremos nuestro compromiso y fidelidad todos los días. Pablo amonestó al joven Timoteo con las palabras "Lo que me has oído decir en presencia de muchos testigos, encomiéndalo a creyentes dignos de confianza, que a su vez estén capacitados para enseñar a otros " (2 Timoteo 2:2). Tenga en cuenta que no eligió personas perezosas o infieles. A Pablo le preocupa que el tiempo del discípulado de Timoteo, no se desperdicie en una relación de discipulado infiel. A menudo, nosotros hemos cometido el error de elegir discípulos que han sido marcados por la infidelidad, y ese tipo de personas no harán más que agotar al hacedor de discípulos física, emocional y espiritualmente. Los discípulos de Cristo fueron llamados seguidores de Cristo, y él nunca corrió tras ellos, porque eran sus seguidores y no al revés. No estoy diciendo que nunca debamos perseguir a un discípulo que tropieza, pero estoy diciendo que debemos tener cuidado al elegir, para que haya poca necesidad de perseguir a la oveja perdida. ¿Cómo podemos saber sí el futuro discípulo es "fiel"? El hacedor de discípulos comienza a observar y a orar por la persona a la que está tratando de discipular. ¿Está involucrado en la comunidad? ¿Ha mostrado la persona alguna fidelidad en la nueva vida en Cristo? ¿Está listo y con ganas de servir? ¿Qué dicen otras personas perspicaces sobre la persona? En el primer encuentro siempre explico lo que espero de mi discípulo. Comparto mi confianza en que Dios hará grandes cosas para ayudarlo en su desarrollo espiritual. La lealtad es un rasgo clave que es totalmente fundamental. Un discípulo que no muestra fidelidad, desperdiciará muchas horas de discipulado efectivo. A menos que se vuelva fiel, nunca será un discípulo fructífero de Cristo.

Disponibilidad:
El discípulo puede tener cualquier otra cualidad deseada, pero si no dedica tiempo al proceso de discipulado, no podrá ser dirigido eficazmente. Pablo animó a los creyentes a hacerlo: "... Porque somos hechura de Dios, creados en Cristo Jesús para buenas obras, las cuales Dios dispuso de antemano a fin de que las pongamos en práctica"(Efesios 2:10) Para muchos, los deseos y preocupaciones de este mundo se convierten en un obstáculo para entregarse por completo. Por ejemplo, su responsabilidad en los eventos recreativos, la necesidad o el deseo de un segundo trabajo, o quizás un estilo de vida caótico, pueden impedirle participar en el proceso de discipulado. La Biblia nos dice: "Así que tengan cuidado de su manera de vivir. No vivan como necios, sino como sabios, aprovechando al máximo cada momento oportuno, porque los días son malos" (Efesios 5:15-16). ¡Siempre encontramos tiempo para lo que es realmente importante para nosotros! Pregúntele a su discípulo potencial dónde invierten su tiempo y dinero, y dónde toman decisiones. Allí encontrarás su corazón. A veces, sin embargo, no se trata del compromiso de un posible discípulo sino que el horario del discípulo y del hacedor de discípulos simplemente no coincide, y la respuesta puede ser que debería encontrar a alguien más para discipular a esa persona, y cuyo horario luego armonize mejor.

Persona enseñable:
Este es otro elemento importante para evaluar si la persona tiene un deseo real de aprender. ¿Existe la voluntad de someterse a las enseñanzas? ¿El estudiante está haciendo preguntas reales o simplemente quiere discutir? Un discípulo potencial mostrará celo al participar en oportunidades de aprendizaje como estudios bíblicos u otras actividades comunitarias. Durante la entrada, la persona estará atenta y comprometida, a veces tomando notas y a menudo haciendo preguntas. El hacedor de discípulos concluirá que esta persona tiene un fuerte deseo de aprender acerca de Dios y vivir la vida de Cristo de manera efectiva. "Enséñame a hacer tu voluntad, porque tú eres mi Dios. Que tu buen Espíritu me guíe por un terreno sin obstáculos"(Salmo 143: 10). Una vez conocí a un hombre que quería mi opinión sobre su vida, pero siempre estaba tratando de enseñarme. Siempre que intentaba enseñarle, él cambiaba de tema porque en realidad, no le interesaba que le enseñaran. Solo quería mostrar su conocimiento. Otra persona, a quien ayudé por un corto tiempo, respondió a cualquier comentario con excusas de por qué no podía seguir las enseñanzas de Jesús. Solo quería oraciones por sus problemas, pero no estaba listo para lidiar con las raíces de sus desafíos. La asombrosa verdad es que casi cualquier barrera se puede superarse cuando usamos la Biblia en una relación de la vida real con una persona que tiene una mente dispuesta a aprender. Hay un gran gozo en hacer un discípulo cuando hay celo por aprender y aplicar la verdad de la Palabra de Dios constantemente.

Hambre de Dios:
Si un discípulo ha de crecer para ser un verdadero siervo de Dios, es imperativo que tenga un corazón para Dios. ¿Quiere el discípulo conocer a Dios? Jesús dijo: "Ama al Señor tu Dios con todo tu corazón, con todo tu ser y con toda tu mente” (Mateo 22: 37). Por supuesto que todos fallamos en guardar este mandamiento a veces, pero cuando alguien es un discípulo de Jesús, debe tener el deseo de amarlo y obedecerlo. Jesús también dijo: "El que quiera seguirme, niéguese a sí mismo, tome su cruz cada día y sígame"(Lucas 9:23) Solo alguien que tiene un corazón para Dios obedecerá este mandamiento. Ud. Reconocerá si un discípulo tiene un corazón para Dios porque Usted mismo tiene un corazón para Dios, y también encontrará este anhelo en su potencial discípulo. ¿Tiene el discípulo preguntas acerca de Dios? ¿Da un testimonio de lo que Dios está haciendo en su vida? ¿Quiere estar este discípulo con otros hermanos y hermanas en la fe? Pídale a Dios, que le muestre, sí esta persona que Ud. quiere discípular, tiene un corazón para Dios, y pronto se verá.

Voluntad de servir:
Nosotros experimentamos una gran satisfacción cuando entendemos que estamos haciendo algo significativo y de valor eterno. Sentir que el Espíritu Santo nos necesita para afectar la vida de otra persona es un gran estímulo. Cada uno de nosotros debe estar listo para ser un mensajero de Dios. Sin embargo, ¿están los discípulos listos para servir al Señor y a las personas a las que hay que llegar? En el Nuevo Testamento leemos que debemos hacer esto: "Apacienta el rebaño de Dios que te ha sido confiado; pon atención a él, no por obligación, sino voluntariamente, como agrada a Dios; no por ganancia vergonzosa, sino de corazón"( Pedro 5,2). Debemos entender que no le servimos para nuestra felicidad, para nuestro beneficio, ni siquiera en nuestro amor propio, sino que le servimos con celosa devoción y buena voluntad. Muchas veces queremos ser como las personas que Dios usa de maneras asombrosas porque parece que es más espiritual. Pero no debemos olvidar que servimos a Dios con devoción y voluntad de por vida y que esto sucede a menudo de manera no espectacular. Significa que aunque estemos cansados ​​y no nos sintamos listos para servir, no podemos dejar de servir. El solo querer no es suficiente para hacernos siervos de Dios, necesita nuestra disposición activa. Servir a Dios tiene un impacto profundo en nuestra motivación y amor por él. Si el aspirante a discípulo no está ansioso por servir a Dios, esto obstaculizará enormemente su crecimiento. Por lo tanto, busque discipular personas que quieran servir sinceramente a Dios.

Respeto a la autoridad:
Juzgue si el discípulo tiene respeto por las autoridades que lo rodean; esto incluye tanto a los líderes de la iglesia como al gobierno y la policía. Algunos van tan lejos como para oponerse abiertamente a cualquiera que ejerza autoridad y los responsabiliza por sus acciones. Pero como nos dice Romanos 13: 1-2: "Todos deben someterse a las autoridades públicas, pues no hay autoridad que Dios no haya dispuesto, así que las que existen fueron establecidas por él. Por lo tanto, todo el que se opone a la autoridad se rebela contra lo que Dios ha instituido. Los que así proceden recibirán castigo” Si la persona no respeta a las autoridades civiles, es probable que ignore la autoridad del hacedor de discípulos como líder, y será difícil hacer de él un discípulo. El desprecio general por la autoridad también resultará en un desprecio por la autoridad de Dios. Todo esto no significa, que debamos desobedecer a Dios en situaciones en las que la ley del hombre pueda chocar con la ley de Dios (Hechos 4.18-20; Hechos 5.40), pero incluso entonces un discípulo debe tomar el estado de continuar respetando la autoridad, incluso si las figuras de autoridad han abusado de sus posiciones. En otras palabras, buscamos discípulos que vivan en una cultura de honor y respeto.

El apóstol Pablo plantó casi todas las iglesias de las que leemos en el Nuevo Testamento. Fué un increíble plantador de iglesias y hacedor de discípulos que dieron buenos frutos. Para lograr este objetivo, Pablo tuvo que aprender a trabajar en equipo. Tenía un amigo y colaborador particularmente cercano llamado Timoteo, un joven tímido a quien Pablo entrenó para ayudarlo en su importante trabajo. En 1 Timoteo 4:12 hay un resumen de la vida que Pablo esperaba de Timoteo mientras servía a los demás. Él escribió ... "Que nadie te menosprecie por ser joven. Al contrario, que los creyentes vean en ti un ejemplo a seguir en la manera de hablar, en la conducta, y en amor, fe y pureza". La Biblia no tiene ningún problema con que los jóvenes sirvan a Dios... siempre que sean maduros y piadosos. Eclesiastés 4:13 apoya esta afirmación cuando dice: "Mejor es un muchacho pobre pero sabio que un rey viejo pero necio y que no sabe cómo ser aconsejado". ¡No dejes que tu edad te impida hacer grandes cosas para tu Creador!

A Pablo también le preocupaba la calidad de Timoteo y sus discípulos, y mencionó algunas áreas del crecimiento, entre allas :

- El discurso: ¿Estás usando tus palabras sabiamente para edificar a otros y señalarles acerca de Dios? ¿O estás tratando de desanimar a la gente y llamar la atención hacia ti mismo?

- El Comportamiento: ¿Se esfuerza por llevar una vida como la de Cristo y basa sus acciones en las expectativas de Dios? ¿En qué áreas de su comportamiento todavía tiene que trabajar?

- El Amor: ¿Eres humilde, te preocupas por los demás y cuidas su bienestar, aunque te cueste algo?

- La Fe: ¿Confías profundamente en las promesas de Dios para tu vida, o confías en el dinero, el éxito o el placer de ser feliz?

- La Pureza: ¿Tu vida se caracteriza por la pureza o tienes dificultades para controlar tus deseos?    
Tu edad no importa, lo que realmente importa es tu corazón y tus acciones.

Si eres una persona que quiere servir a Dios, ¡hazlo! Pero si lo hace, asegúrese de que su propia vida sea un ejemplo para los demás y de que está tratando de vivir para Cristo y no por ambición egoísta. Y si sabes en tu corazón que tienes grandes cosas en las que debes trabajar, entonces pídele a Dios que te ayude a convertirte en el tipo de persona que Él quiere ... comienza una nueva vida y múdala para que seas cada vez mas similar a Jesús.